中新网北京1月15日电 (记者 孙自法)施普林格·自然旗下开放获取专业学术期刊《通讯-地球与环境》最新发表一篇行星科学研究论文称,水星在晚期重轰炸(Late Heavy Bombardment)后冷却时发生的行星收缩,或让水星半径的减少不超过1到2千米,远少于之前估计的7千米的收缩,这意味着水星可能保留了更多的原始内热。

  该论文介绍,和地球紧密拼接的构造板块不同,水星壳是由一个单一板块构成的。约39亿年前,小行星曾密集碰撞太阳系行星,这个时期也被称为晚期重轰炸。在那之后,水星开始冷却并向里收缩,表面形成了各种山脊和断层。

    资料图:美国宇航局“信使号”探测器拍摄的水星。

  论文通讯作者、史密森学会美国国家航空航天博物馆托马斯·沃特斯(Thomas Watters)借助美国航空航天局(NASA)的“信使号”(MESSENGER)任务和全球地形数据,重新绘制出水星的构造地貌,并估算水星半径一共减少了多少。

  托马斯·沃特斯在水星南半球发现了比北半球更集中的断层和其他构造地貌,并认为水星半径的减少小于此前估算,是因为对水星的构造地貌有了更明确的鉴定。(完)

【编辑:孟湘君】

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最后修改日期:2021年1月15日

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